Les enfants atteints d’hyperactivité : comment la détecter ?

Les enfants de notre siècle ont une vie très différente de celle de leurs grands-parents. Ma mère avait l’habitude de me dire combien d’heures elle passait à jouer dans la rue et, si on compare cela à ce que les enfants jouent aujourd’hui, la différence est remarquable.

Contexte actuel

Très peu d’enfants dépensent leur énergie à courir, sauter ou jouer comme avant. Après les nombreuses heures passées à l’école, leur emploi du temps de l’après-midi est souvent aussi chargé que celui de leurs parents. Leur temps libre est occupé par des activités extrascolaires, qui sont souvent aussi des activités qui les obligent à s’asseoir.

En plus du manque d’activité, le régime alimentaire de nos enfants est tout sauf sain, même si nous avons une infinité d’aliments à portée de main. Tout aliment aujourd’hui chargé de sucre ou de glucides raffinés dont il a été prouvé qu’ils provoquent des troubles du comportement. Il est donc difficile de ne pas trouver une relation, dans une certaine mesure, entre les différents troubles de nos enfants et le type de vie qu’ils mènent.

Cependant, la fréquence de l’hyperactivité et des déficits d’attention est en augmentation. Examinons ce qu’on appelle l’hyperactivité.

Qu’est-ce que l’hyperactivité ?

L’hyperactivité infantile est un trouble du comportement dont on parlait déjà au XVIIIe siècle. En 1798, le médecin écossais Sir Alexander Crichton a écrit sur une « agitation mentale » chez certains enfants qui ressemble beaucoup à ce que l’on appelle aujourd’hui le sous-type inattentif du TDAH.

En 1902, le pédiatre britannique George Still a décrit dans ses conférences une affection qui provoque : un comportement impulsif, hyperactif, provocateur et inattentif chez plusieurs patients. Pourtant, s’agissant d’enfants très intelligents, ce pédiatre a pensé que les symptômes étaient les effets d’un « manque de contrôle moral ».

En 1918, en raison des épidémies d’encéphalite, les pédiatres ont constaté une augmentation des symptômes d’hyperactivité chez leurs patients. On a d’abord pensé que ces symptômes étaient dus à des lésions cérébrales causées par une encéphalite. Toutefois, avec le temps, on a constaté que ces enfants étaient également très intelligents, ce qui permettait de déduire que les lésions cérébrales n’étaient pas si importantes.

C’est dans les années 1970 que la recherche s’est concentrée sur les symptômes du TDAH en tant que comportement.

Quels sont les symptômes d’un enfant hyperactif ?

Les enfants diagnostiqués avec une hyperactivité développent une activité motrice intense, qui les fait bouger continuellement sans aucun but à leur activité, ils commencent des tâches pour les abandonner rapidement, vont d’un endroit à l’autre, recommencent à faire quelque chose et l’abandonnent à nouveau.

Il est normal que l’hyperactivité soit plus importante lorsqu’ils sont avec d’autres personnes, surtout celles avec lesquelles ils ont des relations régulières. Cependant, lorsqu’ils sont seuls, l’activité a tendance à diminuer.

Caractéristiques d’un enfant hyperactif

Selon le Dr Still, les enfants hyperactifs sont assez problématiques, ils ne sont pas très sensibles aux punitions, ont un esprit destructeur et sont agités et nerveux. Il s’agit souvent d’enfants difficiles à éduquer car ils sont incapables de maintenir leur attention pendant de longues périodes.

La plupart d’entre eux ont un QI normal ou élevé et ont pourtant des problèmes de performance scolaire.

Ils sont constamment en mouvement. Ils se lèvent, se promènent et sont incapables de rester assis pendant toute une classe. En outre, ils dérangent souvent les autres enfants de la classe en déplaçant leur chaise ou en faisant du bruit avec leurs mains ou leurs pieds. Ils changent aussi très souvent de posture et, comme ils touchent constamment à tout, ils laissent tomber des objets sur le sol,

Il est également fréquent qu’ils parlent sans arrêt, qu’ils fassent du bruit ou, même lorsqu’ils sont assis, qu’ils tapent ou chantent à voix basse.

En général, ils sont désobéissants et impulsifs et font souvent le contraire de ce qu’on leur dit, ils ont également un seuil de tolérance de la frustration très bas et sont insistants pour obtenir ce qu’ils veulent. Si l’on ajoute à cela leurs sautes d’humeur et leur nature impulsive, on peut imaginer que les moments de tension sont fréquents à la maison ou à l’école,

Heureusement, avec le temps, ces symptômes ont tendance à s’atténuer, même s’ils expriment souvent qu’ils se sentent agités ou nerveux à l’intérieur.

On estime que l’hyperactivité infantile touche environ 3 % des enfants de moins de sept ans et qu’elle est plus fréquente chez les garçons que chez les filles.

La manifestation de l’hyperactivité

Il se manifeste généralement par des troubles du sommeil : ils dorment pendant de courtes périodes et se réveillent en sursaut. Ils présentent des coliques importantes et une résistance aux soins habituels. Ils réagissent également de manière excessive aux stimuli auditifs. Parfois, ils ont aussi des difficultés à se nourrir,

Pendant la première année de la vie. Ils sont immatures dans leur langage ; ce sont des enfants agités qui courent au lieu de marcher et n’ont aucune conscience du danger. Ils sont destructeurs et ont tendance à se lasser rapidement de toute activité. Il est normal pour eux d’attraper tout ce qui les entoure.

Ils ont des problèmes d’adaptation sociale, ils demandent sans cesse des choses et ne semblent pas écouter. Ils changent continuellement d’activité et ne peuvent pas jouer seuls. Ils sont souvent rejetés par leurs camarades et ont beaucoup de mal à suivre les règles. Ils ne réagissent pas aux récompenses ou aux punitions.

Impulsivité, problèmes de comportement à l’école, comportements antisociaux, difficultés d’apprentissage, distraction facile et faible tolérance à la frustration.

Quelles solutions ?

Le traitement doit être adapté à chaque cas. Habituellement, les stimulants sont utilisés pour aider à améliorer la concentration, bien que leur effet disparaisse généralement après quelques heures et que, comme effets secondaires, il a été observé : une détérioration de la capacité de réflexion, une perte de mémoire, une altération de l’hormone de croissance et une insomnie. Dans des cas isolés, lorsque l’enfant présente des caractéristiques psychotiques, des sédatifs seront administrés.

Il est normal d’associer une thérapie pharmacologique à une thérapie psychologique dans laquelle on cherche à modifier le comportement par le biais de renforcements comportementaux, tant à l’école qu’à la maison. Dans ces techniques, il est nécessaire que les parents et les enseignants soient impliqués au maximum.

En outre, certaines écoles commencent à utiliser la méditation dès le plus jeune âge des enfants et ont observé l’utilité de cet outil pour les enfants souffrant d’hyperactivité.